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显微镜如何探索牙齿的生命轨迹

核心提示:每个人,从呱呱坠地到上学,再到工作、结婚,最后迈入老年,直到生命衰竭,在世界上都留下了自己存在过的印记,这也可以说是人
   每个人,从呱呱坠地到上学,再到工作、结婚,最后迈入老年,直到生命衰竭,在世界上都留下了自己存在过的印记,这也可以说是人的生命轨迹。生命轨迹对于每个人来说都具有珍贵的意义,为了记录生活,有人拍照摄影,有人日记记录,殊不知,我们的身体部位在漫长的生活中已悄然帮我们记录下了全部。
 
   据了解,在生态学中,有一门专门针对树木年代研究的学科,也就是许多人了解的年轮研究。科学家可以根据树木年轮的生长特性为依据,研究出环境对年轮生长的影响,这在很多国家都是非常重要的定年方法,还拓展到了气候与环境研究中。那么,有研究者想到,类比树木的年轮,人体的牙齿是否也可以用来探究人类的生命历程呢?
 
   是的,人的牙齿由增量组织形成,其中包括骨、釉质、牙本质和牙骨质在内的矿化组织,这些组织中保留了与重复生理周期相关的增量结构,其实这就类似树木的年轮。由于影响正常基质形成的生理应激源,会使得牙齿组织中出现异常的生长线,而这些异常,恰恰与人类的出生、断奶、营养不良、疾病、气候和生活方式改变等密切相关,因此,牙齿承载着许多重要信息。
 
   不难发现,牙齿不仅是口腔医学的研究部分,也是揭示人类起源和演化过程的重要佐证。针对生命活动演化的探索,科学家们其实早在几十年前,就已经将研究物锁定在了牙齿部位上。科学家通过对牙齿化石进行同位素分析手段,重建了研究对象,也就是古老人类的饮食结构、哺乳时长、断奶时间等信息架构。另外,分析手段还能揭示古老人类的发育状况、营养以及患病情况等。但是,却从来没有分析推测出过一个人完整的生命活动轨迹。
 
   基于此,纽约大学的研究者将方向转向了牙齿中牙骨质的结构分析。最近,研究成果以论文形式刊登于《科学报道》杂志上。从论文中获知,该研究团队从已知生命史和病史的15个人身上收集了47颗牙齿,他们通过对这些牙齿的牙骨质结构进行组织形态学分析后,准确地将不同时期的牙骨质与个人生理经历一一对应。这一研究证明了牙齿能够反映出人一生中不同阶段的各种状态,包括患病、怀孕等。
 
   经过阅读了解到,研究人员在对牙骨质样本进行研究分析时,使用到了偏振光显微镜。该显微镜也称为极化光显微镜,是在光学显微镜的基础上增加了偏振镜和检偏振器,从而使显微镜可以通过检查样品的各向异性和双折射性,检测出样品中的结构、性质以及化学成分,还会呈现出不同的颜色。
 
   牙骨质在人体发生过变动和刺激的情况下会产生矿物质变化,导致微观结构的不同。基于此,在偏振光的照射下,微观结构不同的牙骨质会呈现不同的颜色,在显微镜下形成明暗不同的分层。例如,研究者在试验中,从一位享年35岁女性的牙骨质纵切图中发现了两条深色带,准确对应了这位女性经历的两次生育事件。
 
   众所周知,显微镜的诞生为人们打开了全新的世界,在显微镜的帮助下,各行各业都发生了巨大的变化,人们的生活水平也得到很大的提升。现在,在显微镜的帮助下,人们又发现了牙齿可以作为人类的“生物档案”,帮助人们更好地认识和记录自己的生命轨迹。相信在科技的进步下,人们的探索将切实运用在实际中。未来,科技将继续为生活创造美好。



 
 
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